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Por su sonido los conocerás

Por su sonido los conocerás

La llamada de Chicago: construyendo un misterio de monstruo en monstruo

Por Kenneth Hite. Kenneth es autor de los juegos de rol El rastro de Cthulhu y Agentes de la noche y vive en Chicago. 

Según el dicho, hace falta más que una golondrina para que sea verano. Digo esto desde Chicago, una ciudad donde hace falta que pasemos de los 25° C y haya una migración importante de aves para que podamos decir que ya estamos en verano. Pero solo hace falta un monstruo para dar forma a una historia de misterio. Al menos esa es la tesis, o una de las tesis, de Hideous Creatures (suplemento en inglés). Si nos centramos con la debida atención en el monstruo, nos da para organizar una o dos tardes con El rastro de Cthulhu, aunque la aventura parezca un poco desnuda ahí, sin más, en una hoja.

Para demostrar la validez de esta tesis, pongamos un ejemplo. Voy a utilizar un subconjunto de las pistas tal como salen en Hideous Creatures: Byakhee (más o menos, y no todas salen de ahí) y lo reproduzco a continuación por si quieres usarlo y aún no tienes esta publicación. Intentaré construirlo todo a partir de las pistas un poco a la inversa para crear una corta pero intensa aventura. Cada elemento de la historia surge del detalle y estilo que define cada una de las pistas.

Nuestro villano está convocando a un byakhee con perversas intenciones y las pistas nos aportan una secta de brujería (Historia) y un apellido (Müller, de la pista de Historia Oral) de tal manera que tenemos una bruja llamada Karin Müller ¿Están los investigadores en Alsacia y Lorena o es ella la que está en el mismo lugar que los investigadores? Cualquiera de los dos vale, pero dado que los alemanes acababan de ser expulsados de Alsacia y Lorena en 1918, digamos que nuestra pequeña bruja teutónica se muda a América, equipada con valiosas piezas de arte que puede vender (Historia del Arte, Química) para pagarse el viaje.

Así que tenemos una marchante de arte que es una bruja. ¿Cuál es su objetivo? Tal vez algo relacionado con ambas disciplinas: quiere imbuir el talento que provoca la locura en un artista de por aquí, Paul Kerenyi (Historia del Arte, Evaluar Sinceridad) pero también quiere consagrar un templo a Hastur (Arqueología, Idiomas, Buscar libros) para poder reiniciar su secta en Chicago.

A partir de esos elementos, invirtiendo el proceso, podemos extraer el misterio.

Müller envió un byakhee para inspirar a una artista, Sarah Jones, pero se le fue de las manos y Jones murió. Esto da a lugar a que acudan los investigadores (Medicina Forense). Ellos ven las huellas de la bestia (Recolección de pruebas) y el extraño efecto que causó en la vegetación donde aterrizó, en un lugar cerca de la casa de Müller o del templo (Biología).

Müller también ha robado de la biblioteca de la Universidad de Chicago la variante de Euclides que necesitaba para la consagración (Buscar Libros). Esto también podría atraer a los Investigadores, si son del tipo Buscador de libros.

Se enteran de la conexión de Jones con Müller a través de conversaciones interpersonales con los amigos o la familia de Jones y la investigación sobre Müller apunta hacia Alsacia y Lorena. Puede que no sea el momento de dejar la pista clave, pero sí tal vez una pista apalancada para cuando surjan las sospechas de brujería o cuando más de una pista apunte en dirección de Müller, como cuando se encuentran con ella y ven que lleva un amuleto de los Pléyades (Criptografía, Ciencias Ocultas), o cuando ven un grabado de Schongauer auténtico a la venta en su galería (Química) y saben (Historia del Arte) que él también era de Alsacia y Lorena.

La observación con Adulación (o chismes con otra habilidad Interpersonal) les indica que ahora está haciendo buenas migas con Paul Kerenyi. Si la siguen a ella o a Kerenyi, oyen como silba, huelen a enebro (Sentir el Peligro) y luego ven que el byakhee de Müller lo agarra (Historia del Arte). También pueden ver como el suelo se ha congelado (Biología). Si se quedan en casa, verán el byakhee y se fijarán en el grabado en otro momento y entonces harán la conexión. Siempre tienes la posibilidad de añadir un rival que Müller quiera matar u otro artista desafortunado para otro encuentro con el byakhee si es necesario.

Kerenyi aparece de nuevo, desorientado, dando tumbos, habla con los investigadores sobre monstruos alados y les pide ayuda. También tiene una gran quemadura de sol (Medicina). Sin embargo, al día siguiente se dedica a crear arte frenéticamente a partir de su experiencia pero afirma que todo fue un sueño (Evaluar Sinceridad). Este podría ser el momento de dejar caer la pista sobre el "buceador de la tierra" y su papel en la inspiración artística (Teología). Hay previsto otro encuentro con Müller dentro de dos noches o cuando le convenga al ritmo del juego. Si crees que hay más de un silbato, o hay un jugador al que realmente le gusta la geología, quizás Müller le dio a Kerenyi un silbato e hidromiel para que lo probara por su cuenta y los Investigadores pueden conseguirlo de esa manera.

Si aprovechan su cita con Müller para registrar su casa, encuentran su aguamiel (Farmacología), la primera piedra de su templo (Idiomas), tal vez el libro de Shrewsbury (Teología) y un mapa que indica donde está su piedra sagrada de Hastur, a menos que sencillamente esté en su patio trasero.

Pero su casa y su patio están llenos no solo de rastros de byakhee (Recogida de Pruebas, Biología), ¡sino también de piedras y espejos (Buscar Libros)! ¿Cuál es la piedra sagrada? ¡La que está alineada con las Pléyades, por supuesto (Astronomía)! Y según van observando con más detenimiento los detalles, ¡surge el olor a enebro (Sentir el Peligro)! Müller regresa montada sobre un byakhee y se produce la gran batalla. Destruir la piedra sagrada podría hacer que el byakhee desaparezca, o al menos debilitar su conexión con Hastur.

Tal vez no sea un escenario particularmente difícil, lo reconozco. Pero este es el monstruo de la semana y tiene suficiente encanto terrorífico para que los jugadores estén tan animados como asustados, sobre todo si lo planteas con alguna o muchas de las variaciones del monstruo que se incluyen en toda la serie Criaturas espantosas. Como extra, mira si puedes conseguir algo de inspiración adicional en la historia de Manly Wade Wellman "O Ugly Bird!", que no tiene nada que ver con un byakhee, o tal vez sí...

Pistas

Arqueología: el Partenón estaba orientado al surgimiento de las Pléyades, así que tal vez este templo comparta la misma orientación, en cuyo caso, el altar mayor debería estar ahí (Arquitectura, Astronomía).

Historia del Arte: el demonio de alas oscuras que atormentaba a San Antonio en el Retablo de Isenheim (1512-1516) de Matthias Grünewald se supone que es el resultado de una alucinación debida al consumo de cornezuelo. ¿Cómo es posible que coincida exactamente con la descripción del testigo presencial del "pájaro demonio" que se llevó a Kerenyi?

Evaluar Sinceridad: afirma que el monstruo alado y su vuelo con él fue un sueño provocado por beber "demasiado hidromiel" ¡Pero ni él mismo parece creer que no fuera real! ¿Está loco, o se está volviendo loco pensando que está loco?

Biología: en este sitio la hierba se congeló y luego quedó totalmente destrozada, como si algo increíblemente frío hubiera aterrizado aquí. Las esporas que crecen en este lugar son nuevas. Nunca había visto nada parecido, aunque se parecen un poco a los hongos fijadores de nitrógeno.

Química: el papel y la tinta son absolutamente auténticos de una impresión realizada en Colmar durante la vida de Martin Schongauer (1440-1491). ¿Pero por qué se dedicaría un taller de grabados a realizar una impresión de uno de los demonios del tormento de San Antonio en particular? (Historia del Arte, Análisis de Textos).

Criptografía: el símbolo tallado en el cristal es el emblema de Agripa para las Pléyades (Ciencias Ocultas).

Recogida de Pruebas: las huellas por lo general se parecen a las de las aves carroñeras, pero no son lo suficientemente profundas como para indicar un animal tan pesado como para poder transportar a un humano (Supervivencia).

Medicina Forense: el cuerpo presenta cortes y está desgarrado. Las salpicaduras de sangre indican que se movió por toda la zona durante el enfrentamiento. Aunque la garganta está arrancada, sorprendentemente hay poca sangre sobre el cadáver o en su interior.

Geología: este silbato no está hecho de ningún tipo de piedra que yo conozca. Parece un mineral con iridio y no la aleación natural que uno podría esperar encontrarse en algo así. Podría ser roca ígnea o arcilla, sometida a un intenso calor, posiblemente un meteorito, ya que nunca he visto nada parecido en la tierra.

Historia: toda esta región de Alsacia y Lorena fue un foco de brotes de brujería desde 1410 hasta 1690. Los testimonios (no todos forzados mediante tortura) hablan de brujas y brujos que volaban hasta los Alpes bávaros (a la corte del Diablo) a una velocidad sobrenatural en sus corceles demoníacos después de beber una poción dorada.

Idiomas: la tablilla que encontramos en su guarida está inscrita en un idioma de la antigua Babilonia y empieza con MUL.MUL, la "Estrella de las Estrellas" o las Pléyades. La piedra de basalto está extremadamente erosionada, pero las inscripciones cuneiformes parecen haber sido talladas ayer mismo (Geología para la piedra).

Buscar Libros: esta es la edición de Estrasburgo de 1511 de Euclides. Incorpora una serie de "mejoras" del traductor Bartolomeo Zamberti tomadas del Catóptrico de Herón de Alejandría (y su estudio de los espejos) y el De crepusculis et nubium ascensionibus de Alhazen, un tratado sobre las sombras en el crepúsculo. ¿Por qué tomarse la molestia de conseguir esta edición en concreto? ¿Tiene algo que ver con los espejos colocados para reflejar el horizonte occidental justo en la orientación de las Pléyades? (Astronomía).

Medicina: se encuentra en estado de shock y presenta una severa hipotermia. Esas manchas rosáceas en toda su piel adquieren un tono morado por la ruptura de los capilares. El bronceado intenso también indica una alta exposición a los rayos ultravioleta.

Ciencias Ocultas: según De Occulta Philosophia de Agripa (1510-1530), un talismán debidamente preparado "con la Luna en conjunción con el surgimiento de las Pléyades, o en Medio Cielo, preserva la vista, convoca a los demonios y a los espíritus de los muertos, llama a los vientos y revela los secretos y las cosas que se pierden".

Historia Oral: hablando con los campesinos y la gente de pueblo de toda la zona, se nota que algunas familias son, no digamos rechazadas, sino que están menos conectadas con el resto de la región. Más aisladas, dadas a casarse entre ellas. Los Weylands y los Müller parecen ser las principales familias de ese grupo.

Farmacología: no sabría decir qué se supone que está hecho esto que llaman hidromiel, pero no es simple miel fermentada. O si lo es, las abejas que produjeron esa miel habrían recolectado polen de una colección imposible de plantas, hongos y epífitas, y finalmente añadieron algo de etilenglicol y metales pesados neurotóxicos. Este brebaje o te hace entrar en un estado de coma leve o te dará la peor hiperestesia que de tu vida. (Química).

Sentir el Peligro: un soplo de aire helado parece pasar por delante de ti, y un olor astringente como a enebro podrido te pica en la nariz.

Teología: la obra de Shrewsbury hace referencia al mito de la creación del "buceador de la tierra", común entre los pueblos amerindios y de Siberia, en el que al principio del tiempo una deidad del cielo envía un pájaro (a veces infernal o demoníaco) al fondo del océano para levantar la tierra. De esta manera, este mito postula un antagonismo primordial entre el Agua-Caos y el Cielo-Arte, e implica que estas "aves demoníacas" también "se zambullen" en nuestro subconsciente para elevar el impulso artístico y religioso.


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